Вернуться назад  |  Вернуться в алфавитное меню

Бегемот

Бегемот, гиппопотам или речная лошадь (Hippopotamus) - род млекопитающих из семейства гиппопотамовых (Obesa), отряда парнокопытных животных (Artio dactyla поп ruminantia). В систематическом отношении этот род отличается следующими признаками: зубов 40 - по 4 резца, 2 клыка и 14 коренных зубов в каждой челюсти; резцы цилиндрические, расположенные косвенно; из них средние в нижней челюсти развиты более остальных и направлены вперед почти горизонтально; клыки нижних челюстей очень велики, искривлены и представляют собою страшное оружие; коренные зубы толсты; жевательная поверхность их имеет форму листа клевера; иногда самый передний коренной зуб как в верхней, так и в нижней челюсти выпадает . Тело неуклюже, с короткими ногами, имеющими по четыре широких плоских пальца, которые снаружи почти не отделяются друг от друга; концы пальцев покрыты копытами; подошва твердая мозолистая. Известны два вида: более крупный, Б. обыкновенный (Н. amphibius), распространенный почти по всему материку Африки, и другой, гораздо меньший по величине и лишь изредка встречающийся в Либерии вид - Б. либерийский (Н. liberiensis). Обыкновенный Б. очень неуклюж, имеет 4 м. длины и 1,5 м. вышины у загривка и бывает бурого или черноватого цвета. Кожа его грубая, голая, со многими бороздами и складками и очень толстая (на боках она имеет до 6 см. толщины); под нею находится толстый слой жира. Голова Б. непропорционально большая, с плоскою, тупою и безобразно вздутою мордою; глаза очень малы, похожи на свиные и расположены высоко ; уши маленькие, стоячие; ноздри находятся на верхней губе и расположены на одной линии с глазами и ушами, благодаря чему Б. может, оставаясь весь в воде и высунув наружу только верхнюю часть головы, одновременно дышать и наблюдать за приближающейся опасностью при помощи зрения и слуха; рот очень большой и может раскрываться так широко, что Б. схватывает зубами человека поперек туловища. Шея очень коротка и толста; туловище чрезвычайно неуклюже, массивно, с отвислым брюхом; хвост короткий, тонкий, на конце усаженный жесткими волосами, похожими на проволоку; ноги толстые, столбообразные, но на столько коротки, что при ходьбе брюхо бегемота волочится по земле.
Б. часто встречается во всех реках и озерах Средней и Южной Африки; в нижнем Египте и в Капской земле он в настоящее время почти совершенно истреблен и встречается там чрезвычайно редко. Из устьев рек Б. иногда выходят в море. Пища его исключительно растительная и состоит из травы, водяных растений, риса и кореньев; Б. ест чрезвычайно много, главным образом, потому, что большая часть пиши извергается полупереваренною. В населенных странах Б. проводит весь день в воде, а на сушу, за пищею, выходить только по ночам; в местах же безлюдных он проводить на берегу не только ночь, но и часть дня. На суше Б. мало подвижен, но в воде производит быстрые движения; он превосходно плавает и ныряет; плавание для него облегчается лежащим под кожею слоем полужидкого жира в несколько см. толщиною, который уменьшает удельный вес тела животного. Нрав Б. спокойный и миролюбивый: это животное уживается не только с себе подобными, но даже с крокодилами и часто по несколько часов плавает вместе с ними, так что прославленные бои Б. с крокодилами принадлежат к области фантазии. Б. До тех пор уклоняется от опасности, пока есть надежда спастись бегством; если же бегство оказывается невозможным, то он со слепою яростью бросается на врага и старается растоптать или схватить и раздробить его своими выдающимися наружу зубами. Б. любит жить. обществами. Самка мечет одного детеныша, которого очень любит и яростно защищает так, что матка, имеющая детеныша, становится очень опасною. Голос у Б. - глухою раскатистое мычание, обращающееся иногда в рев. Охота за Б. в лодках, в виду его силы и ярости, чрезвычайно опасна. Там, где известно употребление огнестрельного оружия, число Б. быстро уменьшается, но для того, чтобы убить это животное необходимо верно целить и брать пули самого крупного калибра, так как раненый Б. становится очень опасным противником, а пули малого калибра не пробивают даже его кожи. Дальнейшее неудобство охоты за Б. представляет трудность вытащить его огромное тело на сушу, которое поэтому часто приходится разрубать на части в воде. Мясо Б. считается вкусным, а жир. его (которого с одного животного получается столько же, сколько с 4 быков) даже в Канштадте ценится как лакомство; резцы и клыки идут на токарные работы и на приготовление лучших искусственных зубов; толстую кожу режут на полосы, из которых приготовляются щиты и хлысты. Иногда Б. производят опустошительные набеги на плантации и тем сильно вредят их владельцам. Ископаемые остатки Б. встречаются в дивюлиальннх пластах средней и южной Европы, в том числе нередки остатки Н. major, формы очень близкой к обыкновенному Б.; другие ископаемые виды, в том числе имеющие не по 2 резца в каждой челюсти и с каждой стороны, а по 3, встречаются в третичных отложениях Индии. Библейское животное Б., описанное в книге Иова (гл. 40, ст, 10 - 19), считается настоящим Б.; древние египтяне называли это животное "водяною свиньею" (Rer) и изображали охоту за ним на своих памятниках; арабы считают Б. исчадием ада и воплотившимся дьяволом. Древние писатели, начиная с Геродота, упоминают о Б. и описывают его; древние римляне часто привозили бегемотов для боев в цирках. В последнее время Б. стали держать почти во всех зоологических садах, где они часто размножаются.
- Энциклопедический словарь

Яндекс.Метрика